Hook para trabajar con referencias useRef

Juan Correa
3 min readOct 11, 2020

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React Hooks useRef

El hook useRef nos permite trabajar con referencias en componentes funcionales.

const refContainer = useRef(initialValue);

Este hook nos retorna un objeto con una propiedad currentque es mutable y cuyo valor persiste durante los renderizados y ciclo de vida del componente.

Un caso de uso es usar referencias al DOM o a componentes de React.

Por ejemplo, cuando queremos hacer que un input tenga un auto focus al montarse.

Primero vamos a hacer el ejemplo con un componente de tipo clase y posteriormente la versión con useRef.

 1 class MyForm extends Component {
2 inputEl = null;
3
4 componentDidMount() {
5 this.inputEl.focus();
6 }
7
8 render() {
9 return (
10 <p>
11 Name:
12 <input
13 type="text"
14 ref={(el) => (this.inputEl = el)}
15 />
16 </p>
17 );
18 }
19 }

Usando useRef queda del siguiente modo:

 1 const Form = () => {
2 const inputEl = useRef(null);
3
4 useEffect(() => inputEl.current.focus(), []);
5
6 return (
7 <p>
8 Name:
9 <input type="text" ref={inputEl} />
10 </p>
11 );
12 };

Emular variables de instancia en componente funcional (this)

Dentro de un componente de tipo clase podemos crear variables de instancia como el siguiente ejemplo:

 1 class MyComponent extends React.Component {
2 intervalId = null;
3
4 componentDidMount() {
5 // Accedemos con "this"
6 this.intervalId = setInterval(() => {
7 // ...
8 });
9 }
10
11 componentWillUnmount() {
12 clearInterval(this.intervalId);
13 }
14
15 render () {
16 // code
17 }
18 }

El hook useRef también nos sirve para tener referencias a cualquier valor.

De este modo, podemos emular variables de instancia:

 1 function Timer() {
2 const intervalRef = useRef();
3
4 useEffect(() => {
5 const id = setInterval(() => {
6 // ...
7 });
8 intervalRef.current = id;
9 return () => {
10 clearInterval(intervalRef.current);
11 };
12 });
13
14 // ...
15 }

Otra característica importante de ref es que si su valor cambia, no causa un re render.

Quiere decir que si cambia el valor de intervalRef, no causará un re render.

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Recapitulación del hook useRef

Este ha sido un capítulo corto debido a la sencillez de este hook. Lo que vimos fue:

  • Cómo usar ref en un componente de tipo clase.
  • Cómo usar ref en un componente de tipo función usando useRef para elementos de la UI.
  • Cómo usar useRef para crear valores que se comporten parecido a como funciona una variable de instancia de una clase.

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Juan Correa

Full Stack JS Engineer — Developero founder — Software Development Ebooks author. https://developero.io

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